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Team Frank

by RICHARD JOHNSON

traducción al español

It was a privilege knowing Frank , a truly excellent person, whose humanity, intelligence and decency touched so many. In Puertollano, around the world, he had many people rooting for him, members of “ Team Frank”.

Frank was definitely a one-off, bordering on eccentric. Who else would dream up a “ maize maze” next to his almond orchard? Or build a golf course in midst of the trees? At the same time as writing scathing anti- Catholic novels?

His interests and curiosity reached far and wide, from writing novels, to collecting prehistoric tools, to making beer, to restoring a model altar piece.

Frank did so many things for others, on the family front, with the Asperger association, years back for Fecei ( language schools association through which I met him) , with a Rumanian family …that I fear he ultimately did not look after himself, and his medical needs.

I played many rounds of golf at the Royal St. Francis, with its “ albero” greens and over—the- almond tree lobs. Then a lovely meal with produce from his “ huerto” , beers and wine , siesta and a last minute nearly miss it dash to catch the Ave. Truth be told I really didn’t like the way he drove, it was not his “ forte” and the conversation was more important than the traffic.

Phone conversations with Frank had to be at least an hour, he would get huffy if you had to cut him off at 45 minutes. There were always so many things to talk about, even after an hour and a half there were things pending!

For a number of years he heard all about my woes and ultimate separation, something none of my friends in Seville knew about. He was a sympathetic ear, gave good advice.
Ultimately I don’t think he approved of my choices but he went along with them, like a good friend.

I knew pretty well everything about him, his family, his school and all the fronts and people in his universe. For the last year and a half he was very concerned about getting things lined up, as he played such a pivotal role on so many fronts, he seriously had to make plans in case he wasn’t around. A premonition perhaps? Certainly in the last year there was little joy, lots of grind, and his big daily intake of oxygen was going out to his beloved “ finca”.. .As much as he could he left everything in place.

Frank’s high standards and moral principles were an obstacle on some fronts. For years he was President of the Castilla la Mancha language schools association, which had…1 member! Him. Aidan O ‘Toole and I , in the name of Fecei had him consent to us setting up another association to serve the 60-70 schools in Castilla La Mancha. He was never happy about that, but forgave us.

Frank had a total phobia of any interventions on his body. The only way he could have dental work done was by being totally sedated. Maybe this was what made him totally averse to even talking about having a stent installed.

A remarkable man, who touched many of us deeply, blessed with a quick intelligence and a great Irish humour…so many of us will miss you, but you live on in our memories as the sort of human we need more of, a lot more of!

SPANISH VERSION FOLLOWS

Una persona única y excepcional

Fue un privilegio conocer a Frank, una persona realmente excelente, cuya humanidad, inteligencia y decencia tocaron a tantos. En Puertollano, en Castilla la Mancha , en muchas partes del mundo tenía una legión de personas apostando por él, miembros incondicionales de “ Team Frank”.

Frank era definitivamente un único, rayando en lo excéntrico. ¿Quién más soñaría con un “laberinto de maíz” junto a su huerto de almendros? ¿O construir un campo de golf entre los árboles? ¿Al mismo tiempo que escribía mordaces novelas anticatólicas?

Sus intereses y curiosidad llegaron a lo largo y ancho, desde escribir novelas hasta coleccionar herramientas prehistóricas, hacer cerveza y restaurar un retablo en miniatura.

Frank hizo tantas cosas por los demás, en el frente familiar, con la asociación Asperger, hace años para Fecei (asociación de escuelas de idiomas a través de la cual lo conocí), con una familia rumana… que me temo que en última instancia no cuidó de sí mismo y de sus necesidades médicas.

Jugué muchas rondas de golf en el Royal St. Francis, con sus verdes “albero” y los lobs sobre almendros. Luego, una deliciosa comida con productos de su ” huerto”, cervezas y vino, siesta y casi se pierde el Ave! Eso sí, no me gustaba como conducía, no era su fuerte y le importaba más la conversación que el tráfico.

Las conversaciones por teléfono con Frank tenían que ser de al menos una hora, se irritaba si tenías que cortarla a los 45 minutos. Siempre había tantas cosas de las que hablar, ¡incluso después de una hora y media había cosas pendientes!

Durante varios años escuchó todo sobre mis problemas y mi separación final, algo que ninguno de mis amigos de Sevilla sabía. Era un oído comprensivo, dio buenos consejos.

En última instancia, no creo que aprobara mis elecciones, pero las acompañó, como un buen amigo.

Sabía prácticamente todo sobre él, su familia, su escuela y todos los frentes y personas de su universo. Durante el último año y medio estuvo muy preocupado por alinear las cosas, ya que desempeñó un papel tan fundamental en tantos frentes, tuvo que hacer planes en serio en caso de que no estuviera presente . Quizás una premonición? Ciertamente, en el último año hubo poca alegría, mucha rutina, y para su gran ingesta diaria de oxígeno iba a su amada “finca”. En todo lo que podía, lo dejó todo en su lugar.

Los altos estándares y principios morales de Frank fueron un obstáculo en algunos frentes. Durante años fue presidente de la asociación de escuelas de idiomas de Castilla la Mancha, que tenía… ¡1 miembro! Él solo! Aidan O ‘Toole y yo, en nombre de Fecei, le pedimos su consentimiento para crear otra asociación para servir a las 60-70 escuelas de Castilla La Mancha. Nunca estuvo contento con eso, pero nos perdonó.

Frank tenía una fobia total a cualquier intervención en su cuerpo. La única forma en que podía hacer el trabajo dental era siendo totalmente sedado. Tal vez esto fue lo que le hizo totalmente reacio incluso a hablar de tener un stent instalado.

Un hombre extraordinario, que nos conmovió profundamente a muchos de nosotros, bendecido con una inteligencia rápida y un gran humor irlandés… ¡muchos de nosotros te echaremos de menos, pero sigues viviendo en nuestros recuerdos como el tipo de humano del que necesitamos más, mucho más!

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